Emprunté à l’informatique, ce terme signifie pour une startup qu’elle peut réaliser des économies d’échelles avec la croissance de son activité. La scalabilité est un attribut du modèle économique qui vient décrire un double phénomène :

  • Sa capacité à croître de façon exponentielle, à monter en charge de façon particulièrement rapide
  • Et simultanément, la déconnexion entre la croissance de son Chiffre d’Affaires et celle de ses charges.

Autrement dit, sa capacité à croître très fortement tout en accroissant sa rentabilité. Ou encore la coexistence d’un marché capturable (Cf TAM SAM SOM) important et d’un cout marginal faible du client supplémentaire ou du CA marginal.

Ainsi les plateformes, à l’instar de Facebook, sont-elles réputées fortement scalables puisqu’elles ont la capacité de croître d’un facteur 10, 100 ou 1000 sans que leurs frais (serveurs, modérateurs, etc …) soient impactés dans les mêmes proportions. A l’inverse, une activité de service, même à très fort potentiel (le métier de leveur de fonds, ou d’avocat, par exemple !)  ne pourra augmenter son chiffre d’affaire qu’à condition d’accroître sa masse salariale dans des rapports comparables : la croissance ne crée pas beaucoup de valeur.

Cette notion est essentielle pour les investisseurs du capital innovation, dans la mesure où ils compensent l’extrême incertitude liée à la création d’activités innovantes par la recherche de très fortes rentabilités. Ainsi, là où un industriel visera une rentabilité du capital de 10-15% sur une activité mature, le venture-capitalist ( VC) ne peut fonctionner à moins de 35% par an. Et cette extrême rentabilité ne peut résulter que d’entreprises capables de générer très vite beaucoup de valeur : scalables.

Quelques questions

  • Ma startup opère-t-elle sur un marché significatif ?
  • Mon projet porte-t-il une ambition telle que des investisseurs y verront la possibilité de multiplier leur capital par >5 en 5 ans ?
  • Quel est le coût marginal d’un nouveau client, aujourd’hui et dans 3 ans ?
  • Comment rester dans des hypothèses réalistes ? Comment faire un bon prévisionnel ?

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